De stopzetting van het Courier-project leidde tot 200 gedemotiveerde werknemers

YouTube voorvertoningsafbeelding

TED presentaties staan steevast gekend voor kwalitatieve presentaties en vaak komen er dan ook wetenschappers aan het woord, zoals de gedragswetenschapper Dan Ariely tijdens een recente TEDx presentatie. Zeer interessant om te bekijken, maar voornamelijk enkele minuten tijdens deze presentatie springen er toch uit. Dan heeft het tijdens zijn presentatie over een “groot softwarebedrijf in Seattle”. Het stuk waar ik naar verwijs begint rond 7min en 46sec.

“…I went to talk to a big software company in Seattle. I can’t tell you who they were, but they were a big company in Seattle. And this was a group within this software company that was put in a different building. And they asked them to innovate and create the next big product for this company. And the week before I showed up, the CEO of this big software company went to that group, 200 engineers, and canceled the project. And I stood there in front of 200 of the most depressed people I’ve ever talked to.”

Met grote zekerheid gaat het hier om het Courier-project, de befaamde voorloper van de Surface en dé Microsoftvisie voor tablets. Van het project werd veel verwacht aangezien het project al in een vergevorderde fase was beland. Maar aan de Courier kwam in 2010 abrupt een einde. Volgens Dan had dit dan ook een ernstige mentale weerslag op de werknemers binnen de campus. Werknemers daagden later op het werk op, vertrokken vroeger en brachten meer onkosten in. In zijn video heeft hij overigens nog enkele tips voor de CEO van dit softwarebedrijf in Seattle.

Gepost in Microsoft | Getagged , | Plaats een reactie

De toekomstvisie van Microsoft rond gaming: IllumiRoom

YouTube voorvertoningsafbeelding

Het succes van Kinect gaat niet aan Microsoft voorbij en blijkbaar kan er niet gewacht worden om de visie na Kinect te delen. Reeds in gelekte documenten rond de volgende Xbox werd er gesproken over Kinect 2, maar wat Microsoft deze week met IllumiRoom voorstelde gaat veel verder dan Kinect 2. In maart 2011 werd het patent voor IllumiRoom door Microsoft ingediend en in september 2012 werd het goedgekeurd. Blijkbaar had Microsoft niet veel tijd nodig om daarna meteen met de uitvinding het grote publiek te verbazen.

In het filmpje wordt er geen informatie vrijgegeven over de gebruikte techniek, maar het patent is hier erg duidelijk over. De techniek van IllumiRoom wordt geleverd door een zogenaamde Depth Camera die kan aangesloten worden op de volgende Xbox. De Depth Camera projecteert de beelden in de kamer en werkt intens samen met de Kinect van Microsoft. Kinect kan ervoor zorgen dat bewegingen van de gamer goed gevolgd kunnen worden door onder andere headtracking, bodytracking, eyetracking enz.

IllumiRoom Patent

Microsoft heeft met Kinect reeds de eerste stappen gezet om tot meer realistische game-ervaringen te komen. IllumiRoom zou pas een echte revolutionaire doorbraak in gaming zijn.

Gepost in Xbox | Getagged | Plaats een reactie

Microsoft gaat urban met Surface street art

Hoewel Microsoft zijn Surface-tablet pas op 26 oktober in de rekken zal leggen, zijn de eerste reclame-uitingen voor de tablet reeds opgedoken in New York City onder de vorm van street art. De reclame toont enkel het silhouet van de tablet, dezelfde teaser werd gebruikt bij de introductie van de Microsoft Surface.

Het is niet ongewoon dat Microsoft gebruik maakt van street art om producten te promoten. In 2002 werd er bij de launch van MSN en in 2010 bij de launch van Windows 7 ook gebruik gemaakt van graffiti. Het grote verschil is dat deze vorm van reclame nu wel degelijk bij het product past. Het lijkt er overigens op dat Microsoft zich wil profileren als de underdog binnen de tabletmarkt. De introductie van Surface was uiterst ongewoon voor Microsoft en het evenement werd bovendien op een gelijkaardige locatie gehouden als de plaatsen waar de Surface street art nu te zien zijn. Ook het bijhorende promotiefilmpje was niet volgens Microsofts gewoonte. Alleszins lijkt deze strategie vruchten af te werpen. Het filmpje is ondertussen bijna 7 miljoen keer bekeken, een absoluut record voor Microsoft.

Het lijkt er op dat Microsoft met deze underdog positie klaar is om een tabletmarkt te bestormen die voor 70% ingenomen is door de iPad. De Surface is hip, trendy en anders dan Microsoft ooit was en dat zal iedereen geweten hebben. Lees verder

Gepost in Microsoft | Getagged , | Plaats een reactie

Het nieuwe Microsoft logo is meer dan een logo

YouTube voorvertoningsafbeelding

Na een verloren decennium voor Microsoft is het nu duidelijk dat het tijd is voor een nieuw decennium met nieuwe, innovatieve producten zoals Windows 8, Windows Phone 8 enz. En daarbij hoort dus een nieuw logo. Het logo was ondertussen 25 jaar oud, blijkbaar ouder dan mezelf, en was grondig toe aan een opknapbeurt. Zoals Microsoft zelf aanhaalt:

From Windows 8 to Windows Phone 8 to Xbox services to the next version of Office, you will see a common look and feel across these products providing a familiar and seamless experience on PCs, phones, tablets and TVs. This wave of new releases is not only a reimagining of our most popular products, but also represents a new era for Microsoft, so our logo should evolve to visually accentuate this new beginning. [...]

In principe moet het logo een consistente ervaring voor gebruikers bezorgen. Maar hoe consistent is Microsoft met dit nieuwe logo? Microsoft haalt zelf aan dat Windows 8, Windows Phone, Xbox en Office de belangrijkste producten zijn. Dat is wat de omzetcijfers overigens ook bewijzen. Maar dit weerspiegelt zich nochtans niet in het logo:

Waar past Windows Phone? Toen ik het nieuwe logo zag, veronderstelde ik meteen dat het donkeroranje/rode vakje was voorbehouden voor Windows Phone, aangezien Windows Phone voor de lancering van Windows Phone 8 onlangs een nieuw rood logo heeft meegekregen. Maar blijkbaar gaat Office met deze eer lopen, hoewel Office in het verleden vaak oranje van kleur was. Het logo van Office 2010 is zelfs volledig oranje. Misschien wil Microsoft op deze manier aantonen dat zowel Windows 8 als Windows Phone 8 op Windows draaien, ze hebben ten slotte al hetzelfde “Windows”-logo, maar in een andere kleur (blauw en rood). Microsoft wil hiermee waarschijnlijk aantonen dat gebruikers zowel met Windows Phone 8 en Windows 8 dezelfde ervaring zullen hebben. De vraag is dan nog waarom de lichtoranje tegel niet benadrukt wordt in het filmpje. De oranje kleur sluit nochtans goed aan bij de kleur van Bing, maar Bing is een dienst, geen product en is zeker niet prioritair voor Microsoft. Het zal voorlopig een raadsel blijven.

Het is een mooi, fris logo en straalt eenheid uit. Het past overigens goed bij de Microsoft stores, zoals ik eerder suggereerde. Persoonlijk ben ik ook blij dat Microsoft voor de dag komt met een nieuw en modern logo. Hiermee lijkt Microsoft één van mijn suggesties voor 2012 goed op te volgen. Maar het blijft een beetje een gemiste kans om een nieuw logo op deze manier toe te lichten.

Gepost in Microsoft | Getagged | Plaats een reactie

Hardwarepartners nemen Surface onder de loep

Met de Surface betreedt Microsoft voor het eerst de hardwaremarkt en daarmee was het meteen ook uitkijken naar de reacties van Microsoftpartners. Acer CEO JT Wang gaf de indrukwekkende aftrap door Microsoft aan te raden om tweemaal na te denken over de Surface. JT Wang benadrukte dat Microsoft zich in een markt gaat begeven waar Microsoft niet goed in is. Dan is het natuurlijk nog maar de vraag waarom Acer zich uberhaupt nog zorgen zou moeten maken over Surface…

Lenovo, HP en Dell hebben zich deels positief geuit over Surface, hoewel deze partners ervan uitgaan dat de Surface geen bedreiging zal vormen. Uiteindelijk hebben deze drie bedrijven bij een scherpe uitspraak alleen maar iets te verliezen, aangezien ze er nog steeds niet in geslaagd zijn om een degelijke tablet in de markt neer te zetten, laat staan marktaandeel te verwerven. Acer heeft daarentegen niet stilgezeten in de tabletmarkt, wat de assertievere houding deels kan verklaren.

Maar zijn reacties zoals de reactie van Acer gerechtvaardigd? In hoeverre kunnen hardwarepartners klagen dat Microsoft met hen concurrentie gaat voeren nadat dezelfde hardwarepartners eerst de concurrentie met Microsoft zijn aangegaan door tablets met een eigen besturingssysteem of Android te introduceren of PC’s met Linux te verkopen? Naast het becommentariëren van het softwarebedrijf dat hen mogelijk heeft gemaakt, is het misschien een beter idee om met aantrekkelijke tablets voor de dag te komen die wel degelijk het geld waard zijn om te kopen. De innovativiteit ligt al jaren stil in een PC markt waar naïviteit overheerst en uiteindelijk ligt de reactie van Acer in dezelfde lijn. Dat Microsoft de tabletmarkt betreedt is een teken dat alle hardwaremakers qua tablets voorlopig faalden. Microsoft helpt hen nu door te tonen hoe goede designs gemaakt worden, hoe de competitie kan aangewakkerd worden en hoe men innovatief kan zijn zonder te kopiëren. Het blijft afwachten wat Surface werkelijk zal teweeg brengen, maar voorlopig heeft Microsoft met de Surface de lat hoger gelegd en heeft het de PC-markt niet onberoerd gelaten.

Gepost in Microsoft | Getagged | Plaats een reactie